La gran depresión Parte 2 Consecuencias

Después de la parte 1 haciendo un resumen de la gran depresión toca explicar sus consecuencias.

La Gran Depresión es una prueba de las crisis inherentes al capitalismo fundamentado en un teoría clásica basada en el “laissez-faire” , por lo que cualquier acción política gubernamental sobre las fuerzas del mercado era incorrecta y muy mal vista. Por estos tiempos todavia funcionaba el patrón inventado por Ricardo del patrón-oro. Este patrón había contribuido también durante todo el siglo XI a exacerbar las asimetrías provocadas por las doctrinas clásicas de la ventaja comparativa en el comercio internacional.Lo que llevaba inscrita una política de empobrecimiento del vecino.

Con esta situación las consecuencias más claras fueron estas:

  • Colapso General. La gran depresión había provocado un colapso en todas las actividades económicas de las economías avanzadas, especialmente en los Estados Unidos de América. Colapso que se unía al del patron-oro, desde el momento en que Francia , en 1928, a Gran Bretaña, exige que convirtiera en oro todas sus reservas nominadas en libras esterlinas, Gran Bretaña decidió la suspensión de la convertibilidad de la libra y , en septiembre de 1931 decidió el abandono definitivo del patrón-oro. La actividad productiva de los países occidentales cayó un 50% de media.
  • Proteccionismo competitivo. La mayoría de los países cerró sus fronteras al comercio con exterior, con objeto de preservar la demanda interna para el consumo de sus propias producciones y para defenderse de la competencia extranjera.Estas medidas llevaron a un caos mundial y crisis general del sistema agudizando más la insuficiencia de la demanda  y provocaron  una profunda crisis y una depresión que motivó el paro por todo el mundo que en algunos paises llegó a ser la mitad de la población activa.Se produjó una situación de miseria que incentivó el fascismo en Europa y el nazismo en Alemania.
  • La segunda guerra mundial como desenlace. La crisis y la depreciación económica internacional se prolongó hasta finales de la decada e los años treinta culminando en la Segunda Guerra Mundial.Se ponía de manifiesto que el postulado de la inaccón de los gobiernos no funciona.

La GRAN DEPRESIÓN Parte 1

Apuntes La Gran Depresión

Tras la primera Guerra Mundial los ganadores impusieron a Alemania la obligación de pago de una cuantiosa deuda como indemnizacion por los ataques sufridos, una indemnización que Alemania no podía satisfacer. Como consecuencia del impago de la deuda, se desencadenó un proceso inflacionista, debido a la emisión de moneda alemana en grandes cantidades sin soporte en oro. Este proceso tuvo trascendencia mundial a través de las exportaciones de maquinaria alemana, cuyas exportaciones se nominaban en marcos. La inflación se trasladó a todos los sectores. El sistema de pagos se vio envuelto en una crisis mundial, que puso al modelo del patron-oro en la cuerda floja; vinculado a las monedas de reserva tradicionales, libra esterlina y en menor grado dólar y marco.

Ante tal problema de crisis inflacionaria , los países empezaron a practicar ” políticas proteccionistas” a ultranza para no quedarse sin oro y reservas. Estas políticas fueron acompañadas de “devaluaciones competitivas” que afectaron a las principales monedas europeas, contribuyendo, así, a acentuar la crisis del sistema. Al mismo tiempo, en la mayoría de los países europeos se estaban formando grandes ” monopolios industriales” y ” bancarios” con vistas a sostener la actividad productiva, apoyándose en el dominio completo de los mercados interiores.

Los mercados exteriores se fueron cerrando para todos los países. La consecuencia de las políticas proteccionistas practicadas fue una baja drástica del  volumen de ventas y una sobreproducción generalizada en la mayoría de los países industrializados, con grandes acumulaciones de stocks. Esta situación se vio seguida de una reducción drástica de la actividad productiva, con la consiguiente crisis en los pagos internos y externos. Crisis que se extendió rápidamente a todos los países, lo que explica el nacimiento con carácter mundial de la depresion de 1929.

La Crisis del sistema de Comercio Mundial

Debido a la Primera Gran Guerra y que los fondos no llegaban py ya que la renta , la producción y el consumo estaban estancados,  se tuvo que aplicar una economía de subir los impuestos y las tasas arancelarias a la importación.

El incremento de los aranceles pretendía acumular ingresos públicos e impulsar las exportaciones. No funcionó ya que todos gobiernos usaron esta misma política económica , las propuestas chhicaban entre sí y se produjo una horrible y rápida caída del comercio mundial , una de las causas precedentes a la Gran Depresión.

Ante la subida de aranceles a la importación por parte de Estados Unidos en 1930 , el Reino trató de defendeserse con apoyo de Canadá , convocando la ” Conferencia de Otawa” . Para fiar unos privilegios arancelarios en el comercio entre ellas y las naciones de el antiguo imperio británico.

El sistema de comercio privilegiado consistía en establecer ” preferencias” en favor de los miembros de la “ Commonwealth” , mediante restricciones cuantitativas al comercio y la imposicion de altos aranceles para el resto de paises.  Estos acuerdos quedaron firmados en 1947 con  el GATT ( Acuerdo General de Tarifas y Comercio).

El Banco de pagos internaciones y la entrada del dolar como moneda de reserva

Los países vencedores de la Primera Guerra para aplicar el plan young firmado en La Haya en enero de 1930, crearon el Banco de Pagos con sede Internacionales para así favorecer la cooperación de los bancos centrales y hacer más simples las operaciones internacionales así como controlar la deuda de Alemania. Fue utilizado para obtener acuerdos de financiación entre los distintos países, convirtiéndose en el principal instrumento financiero mundial para la movilización de los pagos en oro.Así, después de la Segunda Guerra Mundial se encargó a su vez de los pagos entre los Bancos Centrales europeos como de la aplicación del Plan Marshall. También se utilizó como mediador entre los paises de la CECA y OCDE.

La vinculación de todas las monedas al oro, exigía que los saldos resultantes de la balanza de pagos y de comercio, entre países, se tuieran que liquidar en oro. Pero la situación se torció , en momentos de tensiones inflacionarias, los países se resisitian a deshacerse de sus reservas en oro. Y los pagos empezaron hacerlos por medio del clearing.

El sistema del patron-oro estaba debilitandose y muchos países con el fin de aliviar sus saldos deudores, empezaron a devaluar sus propias monedas, lo que llevó a un abaratamiento de las exportaciones para aumentarlas y a un encarecimiento de las importaciones para frenarlas.

Las devaluaciones competitivas fueron la nota dominante del comercio internacional en los años que antecedieron a la Gran Depresión de 1929 y los años que la sucedieron hasta la II GM.

Como consecuencia de que Estados Unidos no participó en la Primera Guerra Mundial, la mayoría del armamento fue distribuido por ellos y los bancos centrales habían perdido mucho oro a favor de Estados Unidos.

Así es como Estados Unidos se convirtió en la primera potencia economica y el país con más reservas de oro. Debido a esta acumulación el dolar se convirtió en moneda de reserva sustituyendo a la libra esterlina.Cuando Francia exigió a Gran Bretaña ,en 1928, la conversión en oro de sus libras esterlinas  provocando la depreciación y hundimiento internacional de la libra esterlina.

La Sociedad de Naciones

La sociedad de Naciones habia nacido con la finalidad de garantizar el correcto cumplimiento del “Tratado de Versalles” que como comentabamos no iba a tener mucho exito. La estrutura de la sociedad de Naciones era la siguiente : Una Asamblea compuesta por todos los Estados miembros, un consejo permanente encargado del gobierno de la organización, compuesto por los países elegidos para tal función, una secretaria responsable del seguimiento y ejecución de los mandatos que llegan de los otros estamentos de la estructura, así como de la administración.A su vez disponen de un Tribunal Permanente de Justicia Internacional con poder jurídico para dirimir posibles conflictos entre los Estados miembro. Realmente su acción no paso más de ser un foro de debate y no de una organización capaz de ordenar leyes para todas las naciones. No tuvo poder realmente. Además de no estar incluidos todos los paises, los vencidos no fueron miembros y otros por diferentes motivos tampoco entraron.

La Sociedad de Naciones se dió por acabada en 1946 que dio paso a la actual ONU acabada la II GM.

Los Estados Unidos de América como primera potencia mundial

Después de la Primera Guerra Mundial, practicaron una política exterior basada en el creciente poder del dólar frente a la libra esterlina y frente al marco alemán. Los estados Unidos de América con el apoyo de los círculos industriales y financieros interiores, desarrolló una política de expansionismo en Asia y en Latinoamérica, que haía empezado con la de Cuba y Filipinas contra los Españoles. A su vez se anexionaron también Hawai. Iniciaron el proyecto de construcción del Canal de Panamá para expandir el comercio norteamericano por todo el mundo.Su expansión colonial terminó con la colocación de bases militares en todos los contienentes.

La mayor parte de los gobiernos se mostraron muy recelosos frente a los grandes trusts que se iba formando en Estados Unidos,Alemania, Francia o Japón. El librecambio que querian instaurar Gran Bretaña y Estados Unidos se vió convertido en un proteccionismo asimétrico con el fin de proteger las respectivas economías naionales frente al creciente poder de los trusts y carteles de otros países.

Con la terminación de las hostilidades de la Gran Guerra ; Wilson ,presidente de Estados Unidos, proclamó un manifiesto de 14 puntos que intentó llevar a una paz mundial duradera; pero esto no se cumplió. Wilson en uno de estos puntos sugeria crear una “ Sociedad de Naciones“, en la reunión de Versalles, el manifiesto quedó a un segundo plano y se pusieron entre los vencedores a repartirse territorios de los vencidos de forma secreta.Por lo cual el problema siguió vigente.

El tratado de Versalles aún con todo, sirvió para firmar el tratado de paz, pero en este haía auerdos de reparto de territorios entre las veintisiete naciones que salieron victoriosas.Lo más extraño fue que en el Congreso de los Estados Unidos no hizó gracia el tratado que proponía su presidente y lo rechazó.

El tratado entró en vigor el 10 de enero de 1920, que se componía de 400 artículos y 14 partes, pero el poco interés de los demás en cumplirlo lo tenía sentenciado ya en su nacimiento,enturbiado por los pactos secretos y el abuso de cargas impuestas a Alemania en concepto de reparaciones de Guerra.

Aquí nos encontramos con una causa de la caida del Sistema cuyo resultado fue la Gran Depresión del 29, Alemania no podía satisfacer esa deuda que se pedia y la guerra hizo que el sistema economico se viera en una grave crisis debido a la inflacción.

El tratado parecía defender una libertad para todos los países en el comercio internacional. Las potencias vencedoras se haían reservado ensecreto derechos y privilegios que aplastaban las libertades de los paises vencidos.

Rusia y la revolución bolchevique

Las tensiones sociales rusas, debido en gran parte a los lujos que se daban los zares y la pobreza del campesinado,por otro lado, dieron lugar a “Revolución de Octubre” de 1917 , los soviets iniciaron la revolución bolchevique y tomaron el poder.Dando a lugar el primer gobierno comunista del mundo. El nuevo estado surgió con el nombre de “Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas”. La URSS ha sido una de las claves para explicar la evolucíon de todo el siglo XX.

La “revolución rusa” había puesto en evidencia la gravedad del problema obrero que había tomado tintes violentos.

Las crisis económicas del primer decenio del siglo XX, el paro obrero masivo, los movimientos migratorios naturales y no naturales provocados por el reparto de los territorios entre las potencias imperiales, los procesos acelerados de industrialización y el nacimitento de ” carteles cuasimonopolísticos”, la creciente y exacerbada competitividad en los mercados internaciones, las políticas proteccionistas de muchos países frente al comercio procedente del extranjero junto con la pujanza del sindicalismo obrero y de los partidos comunistas, surgidos frente a la concepción del nacionalismo imperial, provocaron tensiones cada vez más agudas en todas las sociedades y países adelantados de Europa.

La radio contribuyó activamente a la difusión entre las masas de las ideas contrarias al orden establecido.Frente al comunismo fueron tomando fuerza también los movimientos fascistas y nacionalistas que ponían en tela de juicio los principios de la llamada “democracia liberal”.Los movimientos sociales y políticos del periodo de entreguerras condenaban todas las teorías del librecambio. El librecambio,antes de la Gran Depresión, era ya sólo defendido por Gran Bretaña y Estados Unidos. Los movimientos fascistas surgieron por causa de la pobreza de la población, al igual que los comunistas.

Ambos tenían en común sus “consignas totalitarias” y “violentas”. La difusión de las ideas por medio de la prensa y de la radio, tuvieron como consecuencia el hecho de que los dirigentes de la mayor parte de los países occidentales se vieran obligados a conceder a los obreros “mejoras sociales”, ante el “miedo” de que pudiera llegar a desencadenarse en varios países de Europa una revolución del mismo estilo y caracteres que la que haía tenido lugar en Rusia.

Emergencia como potencia industrial de Japón

Japón había culminado su proceso de “modernización” que había sido la nota predominante de la ” Era Meiji” (1868-1912).Esta era había puesto el aislamiento secular de Japón con respecto al resto del mundo. Aislamiento que haía durado dos siglos y medio por razones ideológicas,religiosas y culturales.En 45 años Japón se puso en primera fila como potencia industrial y uno de los ejes más significativos del “imperialismo mundial“.De 1867 a 1913 su población se dobló hasta los 52 millones de personas.En muy poco tiempo consigió ser un mercado atractivo y productor, Japón se limitó a copiar las formas externas y los avances técnicos y económicos pero no los éticos o políticos, Japón llevo su propia linea política y militar.En medio siglo Japón paso de la esclavitud a la cultura occidental lo que a los demás les costó 19 siglos.

Japón tenia en mente su expansión, debido a su ancestral cultura, querian convertirse en una potencia imperial con alcance trasnacional, al menos en Asia.De 1894 a 1905 declaró guerras a China y a Rusia, las que salió de vencedor en todas durante ese periodo.

Más tarde, despues de la Primera Guerra Mundial , Japón practicó una política económico-militar de dominio de Asia (Corea, Manchuria, Tailandia) que duró hasta el lanzamiento de las bombas atómicas en 1945 sobre los Cuarteles Generales de las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki ordenado por el presidente Truman de Estados Unidos.

Como Japón se había mantenido fuera de la Primera Guerra, tuvo ocasión de convertirse en abastecedor de suministros de los dos bandos durante la guerra y a su vez se hicieron con el mercado asiático que las potencias que se enfrentaban en las guerras habían dejado abandonados.Japón obtuvo un fuerte superávit de la balanza de pagos.

El crecimiento ecónomico general de Japón desde 1914 a 1919 fue aproximadamente del 40%.

Emergencia de nuevas potencias industriales

Antés de la Gran Depresión.

Al acabar las Guerras valcánicas , Alemania ya era la primera potencia industrial de Europa. Su comercio exterior y su flota mercante competían con la de la Gran Bretaña en todo el mundo. La política alemana iba dirigida a mantener el frontispicio del Káiser Guillermo II, según el cual había que llegar a un reparto imperialista del mundo.

Para hacer frente al imperialismo pan-germánico ideó una nueva estrategia.La idea era inculcar en los británicos que Gran Bretaña era una “nación predestinada”,  con una “misión histórica que  cumplir”.Según el puritanismo consistía en: “fomentar el progreso y la civilación” sobre la base de los “intereses económicos y políticos del imperialismo”.Empezó a defender en los foros internaciones una política de “librecambio” fundada en los principios del “liberalismo político” y del “laissez faire“. Al mismo tiempo trataba de cohesionar si imperio sobre la base la commenwealth. Gran Bretaña concibió la idea de realizar cuantiosas inversiones en libras esterlinas sobre los territorios olonizados y estableció un sistema de comercio fundado en la apliación de aranceles más altos para las relaciones comerciales con las naciones foráneas.Por un lado defendía el libre cambio ,la libertad de comerio y por otro se reservaba para sí todos los privilegios omerciales y ventajas que iban en contra de la libertad de comercio.En 1902 Inglaterra estableió una alianza militar con Japón, debido al interés que despertaba la naciente pujanza industrial japonesa.

Las crisis militares antecedentes de la primera Guerra Mundial

Antes de la Gran Depresión

Las luchas hegemónicas entre los países europeos que caracterizaron el inicio del S.XX provocadas por el intento de unos países de adueñarse de límites extraterritoriales y por la necesidad de los otros países de defenderse ante los ataques externos de tipo imperialista, tuvo su ejemplificación más clara en las “ Guerras Balcánicas ” consideradas por los grandes historiadores como el preludio de la Primera Guerra Mundial.El Imperio Austro-Húngaro tiene gran parte de culpa por sus pretensiones expansionistas en Centro-Europa.Cuando Bosnia, Herzegovina, Serbia, Bulgaria, Albania, Montenegro,etc. se vieron obligados a emprender una luha por su independencia frente a los ataque extranjeros empezaron las tres Guerras de los Balcanes en tán solo el un año 1912-1913. Lo más problemático de esta guerra fue su trascendencia paneuropea e internacional, lo que provocó la entrada en la Guerra de las principales potencias europeas.Italia y Rusia, y un poco más tarde Francia y Alemania, y el remate final con Gran Bretaña que contribuyó a crear una tensión que explotó inmediatamente con la Primera Guerra Mundial.