El mundial de Sudáfrica de fútbol no ayudará a su economia.

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Sudáfrica ha gastado 4,6 mil millones dólares para albergar la Copa Mundial de Fútbol, en la edificación y remodelación de 10 estadios de clase mundial. Todo lo que se necesita ahora son fans y es que los altos costes de un viaje tan largo y la inseguridad que dan algunas calles de Johannesburgo no ayudan a viajar.

El gobierno esperaba que el acontecimiento mundial deportivo más visto fuera capaz de atraer a 450.000 espectadores internacionales, ayudando a crear puestos de trabajo para uno de cada cuatro sudafricanos ahora sin trabajo. Pero el 11 de junio la fecha se acerca, los funcionarios han tenido que reducir sus expectativas. La estimación de visitantes se ha reducido a 350.000, un número que aún puede ser demasiado optimista, teniendo en cuenta que sólo alrededor de 100.000 billetes de avión internacionales se habían vendido a principios de marzo. Del mismo modo, la contribución prevista de la competición y el producto interior bruto ha sido reducido a la mitad, a medio punto porcentual. “Cuando la Copa del Mundo fue otorgado a nosotros en 2004, la situación económica era completamente diferente”, dijo el ministro de Deportes, Makhenkesi Stofile periodistas en Pretoria el 19 de marzo. “Tenemos que revisar esas previsiones y ser realista.”

Una baja participación sería un duro golpe a los esfuerzos del gobierno para impulsar la economía de Sudáfrica, que está saliendo de su primera recesión en 17 años. También sería una vergüenza para el presidente Jacob Zuma y el suizo Joseph Blatter, titular del organismo rector del deporte, la Federación Internacional de Fútbol Asociación. (FIFA), los cuales dieron repetidas seguridades de que celebrar el evento en África por primera vez sería un éxito.

Los números hasta ahora no son muy buenas. Servicios MATCH, una compañía suiza que la FIFA había contratado para el suministro de billetes y servicios de alojamiento, ha renunciado a los derechos de reserva para las noches más de 450.000 habitaciones. Las ventas de paquetes de hospitalidad corporativa son del 50% por debajo del objetivo, con los patrocinadores y socios devolviendo miles de entradas para los asientos de alta calidad, según la FIFA.

Algunos fans del juego “bonito” están poniendo obstáculos en el costo de los vuelos de largo recorrido y de alojamiento de precios altos. Sorprendentemente, en las afueras de los sudafricanos, los estadounidenses han comprado la mayor parte de la Copa del Mundo de entradas-107, 576 en el último recuento-un testimonio de este deporte en los Estados Unidos cada vez mayor popularidad. Para avivar el interés EE.UU., presionó a las compañías aéreas la FIFA Emiratos, uno de los patrocinadores del Mundial, que rebajará el precio de sus vuelos Nueva York-ronda de Johannesburgo y vuelta a 2.000 dólares, desde 3.000 dólares.

Incluso bajo las mejores circunstancias, Sudáfrica vería difícil repetir el éxito de la Copa del Mundo 2006 en Alemania. El evento atrajo a cerca de 2 millones de visitantes, ganando el cierre de la industria del turismo a US $ 400 millones en ingresos y generación de 2,7 mil millones dólares en ventas al por menor, según cifras del gobierno.

Mientras que Pretoria es la banca en un apuro de última hora para los billetes como los operadores turísticos bajar los precios, los expertos dicen que haría bien en moderar las expectativas. Dice Udesh Pillay, co-autor de Desarrollo y los sueños: el legado urbano del Mundial de Fútbol 2010: “El evento no ayudará a mitigar notablemente la pobreza.”

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